Roger Sommer (1877-1965) France

Pilote sur biplans Farman n31 et Sommer n 6 au 1er meeting davions du Monde : Champagne 1909
Pilote la 2me semaine aronautique de Champagne 1910

Né à Pierrepont ( Meurthe & Moselle) le 4 août 1877, Roger Sommer grandit à Mouzon (Ardennes) où son père, Alfred Sommer dirigeait une manufacture de feutre. Après de études d'ingénieur aux Arts et Métiers de Châlons en Champagne, il est animé d'un esprit entreprenant et constructeur. Roger Sommer invente en 1897 à 20 ans une voiture automobile à traction avant et se lance dans l'aviation, avec le brevet de pilote n° 29.

Dans un atelier voisin de l'entreprise familiale, il commença à travailler sur "sa machine volante" qui vola en 1909 au camp de Châlons sur Marne. Puis il acheta un aéroplane "Henri FARMAN n° III" avec lequel il compte parmi les lauréats du 1er meeting mondial d’Avions.


Extrait de Presse
Le 7 aot 1909 Mourmelon-en-Champagne
Roger Sommer abat le record du Monde de vol davion (2 heures 27 minutes 15 secondes)

Ce matin, l'aviateur franais Roger Sommer, aprs un splendide vol sur le champ d'aviation du camp de Chlons-en-Champagne, a battu le record du monde pour la dure. Il a vol pendant 2 heures 27 minutes 15 secondes. Il est parti 3 heures 14 minutes et n'a plus touch terre qu' 5 heures 41 minutes 15 secondes trs exactement.
Jusqu' prsent, le record du monde de dure tait dtenu par Wilbur Wright, l'aviateur amricain, qui, au camp d'Auvours, le 31 dcembre dernier, vola pendant 2 heures 20 minutes 23 secondes, Sommer bat donc de 6 minutes le record de Wilbur Wright.
Au dbut de l'envole, la nuit tait splendide et le vent faible ; Sommer est rest continuellement entre 6 et 30 mtres, gn au dbut par deux poches de toile qui se sont formes sur le plan infrieur de l'avant. L'hlice ayant coup ces poches, l'appareil allg reprit sa vitesse et ne s'arrta plus. Pendant que Sommer volait, salu par les encouragements de ses amis, tmoins de sa performance, le soleil se leva, clairant le vol glorieux du triomphateur.
En atterrissant, Sommer n'tait pas fatigu. Il tait radieux et il reut les flicitations de tous. La foule tait accourue et des acclamations s'levaient : "Vive la France ! Vive Sommer ! ". Mme Jeanne Sommer, qui avait suivi avec anxit les essais de son mari fut la premire le fliciter de sa victoire. Pour manifester sa joie, l'aviateur runit sous sa tente-hangar les tmoins de son exploit et leur offrit une coupe de champagne. La coupe en main, officiers et civils acclamrent frntiquement l'aviateur franais
Monsieur Roger Sommer avait tabli en 1 heure 23 son premier record, qu'il avait battu en faisant 2 heures 10, approchant le record de Wright tout rcemment et ce jour-l, il rentrait dans sa trente-deuxime anne. La population civile et militaire du camp de Chlons en Champagne tait enthousiasme.

Le Petit Journal du 8 aot 1909


Neuf avions Sommer sont en comptition au 2me meeting mondial de Champagne Reims en 1910. Le 3 juillet, aux mains de Sommer (qui prsente deux machines), Verstraeten, Bouvier, Crochon, Legagneux, Lindpaintner, Daillens (qui se casse une cte), de Petrowski et Paul de Lesseps.

Les constructions de prototypes se succèdent; on les amenait par la route à bout de bras et les essais s'effectuaient sur le terrain de Douzy.
Chaque année des aéroplanes Sommer battirent des records :

  • de poids transporté : 210 kg en 1910, puis 454 kg en 1911 (5 adultes pendant 1 h 30 mn 3 s)
  • de passagers emmenés : 8 personnes en 1911.
  • de vitesse : 144,612 km/h (avec un tour à 150 km/h) en 1912.

          
Roger Sommer pilote
1er meeting d’avion du Monde
1909  Champagne

Roger Sommer installa des écoles de pilotage à Châlons-Mourmelon en Champagne et à Sedan-Douzy. C'est alors qu'il devint constructeur, Roger Sommer construisit de nouveaux ateliers près de la gare de Mouzon. Au printemps 1910, le journal "l'Intransigeant" rapporte que les ateliers de Mouzon ont 58 aéroplanes en commande ou en cours de fabrication. Pour le mois de juin 1910, il est fait état de 60 ouvriers et 4 biplans en construction. L'armée passe commande de biplans et monoplans. Un nouveau biplan destiné aux militaires et muni des derniers perfectionnements techniques, est mis en chantier. Des ouvriers provenant des usines d'armement et spécialistes de la mécanique de précision sont spécialement embauchés. Malheureusement, les intrigues d'autres constructeurs bien placés auprès des ministères vont faire cesser les commandes de l'armée, vitales pour Sommer.

Avec la sagesse qui sied au père de famille (il est marié et père de 3 enfants, François, Raymond et Pierre), "frappé" par la disparition en vol de 2 de ses collaborateurs, Roger Sommer décide d'abandonner en 1912 l'aviation pour se consacrer à l'entreprise familiale de feutre.

" Sommer vient de nous faire part de sa brusque décision : il quitte définitivement l'aviation ……"
" Je rentre dans mes affaires de feutre " dit-il. ....."
" Nous apprenons que, déjà, il vient de reprendre la direction de Sommer à Mouzon...." Revue "L'Aéro" du 30 décembre 1912

Au cours de sa vie de constructeur, Roger Sommer aura construit 182 aéroplanes.

Le 28 juin 1909, Mouzon en Champagne-Ardenne, Roger Sommer emmne son fils de cinq ans sur un appareil de sa fabrication.

Le 5 juillet 1909, Roger Sommer, ralise son premier vol de sur biplan Farman moteur Vivinius. Il effectue des vols de 2 3 km sur le circuit slevant 10 m.

Le 7 juillet 1909, au camp de Chlons-en-Champagne, Roger Sommer teste le biplan Henri Farman et russit un vol de 30 mn.

Le 15 juillet 1909, au Camp de Chlons-en-Champagne, Roger Sommer poursuit ses vols dessai du biplan Farman , deux vols de 15 et 19 mn 10 m daltitude, puis un vol de 27 mn 20 m de hauteur, puis un second travers la campagne jusqu Valdenay 6 km et revient son hangar, soit 12 km en 12mn.

Le 18 juillet 1909, au camp de Chlons-en-Champagne, Roger Sommer vole 30 mn avec douze litres dessence (cest un record de sobrit, les moteurs avalant 40 50 litres lheure. Il tient lair pendant 1 h 4 mn, approchant de 3 mn le record de Latham.

Le 20 juillet 1909, au camp de Chlons-en-Champagne, Roger Sommer, effectue trois vols de 10 mn, 18 mn et 6 mn puis un autre long vol de 45 mn. Le lendemain, il tient lair 38 mn.

Le 22 juillet 1909, au Camp de Chlons-en-champagne, Sommer bat son propre record, il vole 1 h 05 mn. Il sest inscrit pour le 1er meeting mondial d avions organis par de Grandes marques de champagne Reims-Btheny en aot 1909.

Le 22 juillet 1909, au Camp de Chlons-en-Champagne, Sommer sur biplan Farman tient lair pendant 1 h 23 mn 30 s, en voluant autour de larodrome. Encore un srieux candidat pour Btheny. A deux reprises, au cours dun vol ultrieur, il vire 1 km au-del de la commune de Vadenay (vol de 6 40 m de hauteur). Cest le record franais de distance, non homologu.


Roger Sommer
1er Aérodrome de France
en Champagne

Le 1er aérodrome de France est  créé à Sedan-Douzy (Champagne) en 1909 par Roger Sommer pour servir de terrain d’essai des aéroplanes Sommer fabriqués localement. La 1er  école de pilotage d'avion au monde y est rapidement créée ensuite.
Le 9 février 1910, l'aviateur Jules Noël et son passager italien se tuent sur cet aérodrome Roger Sommer.
Un Musée a été créé avec le biplan Roger Sommer de 1910 ( l'un des 182 avions construits localement de 1908 à 1911), avec cinq maquettes à l'échelle 1/4 représentants divers types d'avions de la série dont un hydravion. Muséographie  et cartes postales retracent l'œuvre de Roger Sommer, pionnier pilote et constructeur.
Le biplan Sommer 1910 a assuré la première aéropostale officielle, aux Indes en 1911, avec le pilote français Henri Pecquet.




Ses records

  • Grand PRIX de CHAMPAGNE de la distance : 7ème lauréat 60 km
  • PRIX HEIDSIECK et Louis ROEDERER de la VITESSE 9ème lauréat (30 km à 22,6 km/h)
  • PRIX POMMERY du TOUR de PISTE 11ème Lauréat (10 km à 52,2 km/h)

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