Jacques Balsan (1868-1956) France

Aviateur franais, pionnier de laronautique, Jacques Balsan est issu dune dynastie dindustriels drapiers. Cavalier mrite et grand sportif, il rejoint le 7 novembre 1888, en tant quengag volontaire pour une dure de cinq ans, le 2e rgiment de hussards Chlons-en-Champagne, rgion qui sera dans les annes suivantes le berceau de laviation du Monde.

Aronaute clbre du dbut du sicle, Jacques Balsan est prsent au concours international darostation qui se droule Paris en 1900 au moment de l'Exposition universelle internationale. Participant entre le 17 juin et le 9 octobre 1900 douze preuves sur un total de quatorze, il se classe second, immdiatement derrire le comte Henry de la Vaulx. Le 23 septembre 1900, Jacques Balsan, avec comme second passager Louis Godard, bord du ballon Le Saint-Louis porte mme le record franais daltitude 8 558 mtres. Le 30 septembre 1906 avec son assistant Albert Corot, Jacques Balsan, ( lpoque vice-prsident de lAro-Club de France) participe depuis le jardin des Tuileries Paris bord du ballon le Ville-de-Chteauroux au premier dpart de la Coupe aronautique Gordon Bennett. Lquipage, oppos seize autres ballons, atterrit au chteau de Dowe prs de Singleton en Angleterre, et se classe cinquime.

Jacques Balsan achte son premier avion Louis Blriot en 1909. Cest un Blriot XI, type traverse de la Manche. Le 6 janvier 1910, il obtient le brevet n 22 de lAro-club de France lcole Blriot de Pau. En fvrier 1910, Hliopolis prs du Caire, en gypte, parmi douze concurrents Jacques Balsan cumule les bons classements : il arrive deuxime du prix de la plus grande distance sans escale (prix du baron douard Empain) et dans le Grand Prix d'Egypte (prix de la totalisation des distances) il se classe troisime avec 139,50 km. Il participe la 2me semaine aronautique de Champagne de Reims parmi 69 autres pilotes pionniers de cette poque.

Dbut 1911, il contribue la diffusion du sport aronautique en crant l'Association gnrale aronautique, Socit populaire de tourisme arien. Cette socit, place sous le patronage de l'Aro-club de France, s'est rapidement dveloppe et est devenue la Ligue aronautique de France.

Jacques Balsan accomplit ensuite deux stages volontaires sans solde au Maroc, le premier du 1er mars 1913 au 21 juin 1913, o il est attach comme observateur la colonne du colonel Mangin au Tadla, le deuxime du 10 janvier au 5 juin 1914.

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