Léon Bathiat (1877-1967) France

Pilote dbutant de biplan Voisin n37 au 1er meeting mondial davions de 1909

Pilote sur biplan Breguet n3 la 2me semaine aronautique de Champagne en 1910

Brevet n 110 du 21 juin 1910

Léon Bathiat est né en 1877 et débute dans les compétitions sportives par le cyclisme. En 1908, Bathiat voit voler Louis Blériot sur six kilomètres et il est conquis par ce nouveau sport ; il achète un aéroplane construit à Boulogne-Billancourt par l’ingénieur Fernandez et apprend à voler sur l’aérodrome Farman au sud de Reims en Champagne. Lors de la grande semaine aéronautique qui se tient à Bétheny au nord de Reims en août 1909, il présente son biplan Fernandez à moteur Antoinette 25 ch, mais Bathiat n’a jamais volé et il doit déclarer forfait.

Alors qu’il poursuit encore ses roulages au sol, le journal L’Auto annonce que Léon Bathiat vole. Cherchant un pilote pour mettre au point son biplan Breguet I, Louis Breguet le recrute : « Venez chez moi, vous volez, j’ai vu ça dans L’Auto, donc vous piloterez mon biplan du premier coup ».

Le 4 juillet 1908, Bathiat voit voler Louis Blériot à Issy-les-Moulineaux (Hauts-de- Seine) sur six kilomètres et il est conquis par ce nouveau sport ; il achète un aéroplane construit à Boulogne-Billancourt par l’ingénieur Fernandez et apprend à voler sur l’aérodrome Farman au sud de Reims en Champagne. Lors de la grande semaine aéronautique qui se tient à Bétheny au nord de Reims en août 1909, il présente son biplan Fernandez à moteur Antoinette 25 ch, mais Bathiat n’a jamais volé et il doit déclarer forfait.

Lors de la grande semaine de Champagne disputée à Reims en août 1909, José Sanchez- Besa pilote un biplan Voisin à moteur Gobron-Brillé de 55 ch, un appareil portant le numéro 37 (photo ci-dessous) et financé par le journaliste Chilien Don Joaquin Edwards Bello (1887-1968). Comme Sanchez-Besa ne sait pas piloter, il offre à Bathiat les commandes de son appareil. Les deux hommes essaient vainement de faire décoller l’appareil, qui souffre de mauvais réglages après son transport de Billancourt à Bétheny. L’appareil ne fait que tourner en rond sur lui-même sans pouvoir quitter le sol.

Bathiat va rester chez Breguet plus d’un an, de juillet 1910 à décembre 1911, formant des dizaines de pilotes et contribuant à la renommée du constructeur de Douai. En août 1910, Bathiat effectue une démonstration très remarquée d’un biplan Breguet à ailes souples lors de l’épreuve du circuit de l’est, une épreuve de 782 kilomètres disputée par des pilotes civils et militaires. En décembre 1910, Bathiat remporte le prix du Plus Grand Vent pour voler avec son biplan Breguet III par un vent de plus de 120 km/h ! En octobre 1911, deux pilotes Breguet formés par Bathiat disputent les épreuves du concours militaire de Reims, toujours sur un biplan Breguet : René Moineau et Henri Bregi. Ils se classent respectivement second et quatrième.

Bathiat sassocie avec lingnieur Jos Sanchez-Besa (1879-1955) qui avait fond Boulogne-Billancourt en 1909 une entreprise de construction aronautique et Reims une cole de lair. Les deux associs se sont rencontrs Reims en 1909. La famille de lingnieur chilien possde une immense fortune, base sur la production de canne sucre. De 1909 et 1914, Sanchez-Besa va consacrer son argent laviation. En 1909, Sanchez-Besa achte deux cellules de Voisin, quil utilise Reims comme avions cole. Cest dans cette cole quest form le pilote Bielovucic. Sanchez-Besa rachte ensuite les locaux dEmile Train Bouy o il installe ses ateliers de construction.

En 1912, Bathiat sur le monoplan moteurGnome 50 ch sengage dans la Coupe Pommery qui rcompense les vols de longue dure raliss entre le lever et le coucher du soleil. Premier pilote traverser la France du nord au sud, Bathiat dtient un temps la Coupe Pommery 1912 en volant de Calais Biarritz.

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