Charles Wachter

Pilote de monoplan Antoinette n 32 - 2me Grande semaine dAviation de Champagne

Après avoir été le héros de la matinée du dimanche 3 juillet 1910 pour un beau vol de près de 50 Km le hardi pilote Charles Wacheter, celui-là même avec qui le Ministre de la Guerre reçut son baptême de l air, a trouvé une mort atroce dans un dernier vol qu’il fit en fin de journée. Son monoplan Antoinette n°32 fut pris dans un remous, piqua vers le sol dans une chutte de 200 metres et le Pilote fut retrouvé mort dans les débris.

Wachter senvole en Champagne sur Antoinette,
avec le Gnral Brun, Ministre de la Guerre en 1910.

REIMS 2ème semaine d'aviation - 1910 : Wachter trouve une mort atroce à la suite d'une chute de 200 mètres. L'expéditeur de la carte a écrit : "Je t'envoie la photo de ce pauvre Wachter qui s'est tué dimanche soir pratiquement sous nos yeux, Germaine en est toute retournée, d'autant plus que nous lui avions serré la main le matin même. C'était un brave type, tu sais...".

Extrait de Presse du 4 Juillet 1910

Pourquoi la fatalit a-t-elle voulu que cette premire journe du meeting d'aviation de la Champagne, qui eut un intrt sportif considrable, ft marque par un accident mortel ? L'atmosphre, de mieux en mieux conquise, fait chrement payer par des vies les audacieux qui aident dcouvrir la solution du grand problme de la locomotion arienne. Mais chaque sport n'a-t-il pas ses martyrs devant lesquels nous nous sommes tous inclins comme nous l'avons fait devant la dpouille mortelle de ce pauvre Wachter, tu dans une chute soudaine la fin de ce premier jour, lui qui le premier, le matin, avait os braver la tourmente? Ce fut d'un tragique indescriptible, le bris soudain de ce grand monoplan que plus de 50 000 personnes suivaient des yeux, alors que trs haut, il semblait glisser si srement dans l'air.

Il tait environ six heures du soir; la journe touchait a sa fin et un public plus nombreux que l'an dernier, malgr le mauvais temps, s'enthousiasmait aux prouesses de nos aviateurs, aux rvlations des jeunes, des inconnus pour ainsi dire, qui dbutaient au-dessus de cette terre de Champagne. Latham nous avait encore une fois conquis par sa grce ; mais il avait t dpass en altitude par un nouveau venu, Morane, qui sur son minuscule monoplan, s'tait lev 832 mtres pour revenir atterrir en un vol plan d'une audace rare. A son tour, vers les cinq heures et demie, Wachter tait parti, ayant lui aussi annonc qu'il concourait pour le prix de la Hauteur.

Il avait parcouru plusieurs tours de l'arodrome et il tait certainement plus de 100 mtres d'altitude, se dcoupant nettement sur le ciel, tout a l'extrmit de l'arodrome, exactement en face des tribunes, lorsque tout coup on vit une aile du monoplan se relever brusquement comme brise, puis la chute soudaine du fuselage et du moteur, la seconde aile rejoignant la premire. A la lorgnette, on put apercevoir distinctement le malheureux pilote ainsi prcipit qui se levait comme pour s'accrocher ; mais ce fut l'espace de quelques secondes, car l'appareil et son pilote s'abmaient sur la sol.

Ce fut une angoisse profonde dans la foule, d'autant plus grande que la plupart des spectateurs ignoraient le nom du pilote, croyant les uns que c'tait Latham, les autres Ren Labouchre, qui tous deux pilotent des monoplans semblables. Mais les services d'ambulance s'taient ports sur le lieu de l'accident. On retrouva le corps du malheureux aviateur deux mtres des dbris de son appareil entirement bris. Wachter avait t tu sur le coup. Le corps fut alors ramen par la voiture d'ambulance au poste du service mdical, puis transport Reims chez M. Krug.

Wachter, qui vient de disparatre si tragiquement, tait le beau-frre de M. Levavasseur, l'ingnieur bien connu, constructeur des monoplans Antoinette. Il pilotait naturellement un de ces aroplanes, et depuis un an environ, s'occupait d'aviation. Auparavant, avec M. Levavasseur, il s'tait intress aux canots automobiles et il prit part plusieurs preuves du meeting de Monaco. Mari et pre d'un jeune enfant, Wachter tait venu avec sa femme Reims pour concourir. Il s'tait, ds le dbut de la journe, on l'a vu, affirm pilote de premier ordre.

Mme Wachter se trouvait dans l'enceinte des hangars quand l'accident survint. On russit lui cacher pendant quelque temps la triste nouvelle et des amis la conduisirent Reims, lui ayant seulement annonc que son mari avait fait une chute assez grave et qu'il tait transport l'hpital. Ce n'est que plus tard dans la soire qu'on lui annona la fatale nouvelle.

On se perd en conjectures sur les causes de l'accident. Certaines personnes, qui se trouvaient proximit de l'endroit o le monoplan est tomb, prtendent avoir entendu une explosion; d'autres nient ce fait, mais la majorit de ceux qui ont bien vu sont d'accord sur ce point que l'on a vu retomber terre, aprs la chute du moteur et du corps, des lambeaux de toile et des clats de bois. Une enqute est du reste ouverte ce sujet.


Journal Le Temps 5 juillet 1910


Charles Wachter Champagne 3/07/1910

Antoinette n 32 de Wachter aprs le crash
dans lequel il trouve la mort,dimanche 3 juillet 1910.



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